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AU PAYS DE L’OR GRIS

ARTE Reportage – 2009

La Bolivie, Moyen-Orient du XXIe siècle ? Sous le plus vaste désert de sel de la planète, le pays possède aujourd’hui près de la moitié des réserves connues de Lithium. Ce métal est déjà présent dans les batteries des téléphones et des ordinateurs portables. Mais un autre destin lié au développement des véhicules propres l’attend.

Depuis quelques années maintenant, les grands constructeurs automobiles se sont lancés dans la production de voitures hybrides voir tout électriques. En lieu et place du réservoir, une batterie au lithium-ion.

Le Chili, l’Argentine et la Chine sont aujourd’hui les principaux producteurs d’or gris. Mais la Bolivie frappe au portillon. Les géologues estiment à environ 5 millions de tonnes la quantité de lithium exploitable dans le sud-ouest du pays. Valeur estimée : 515 milliards de dollars.